Παρασκευή, 29 Ιανουαρίου 2010

ΟΜΟΙΟΠΑΘΗΤΙΚΗ: Καθαρό νερό ή καθαρή ανοησία;

Σήμερα θα πάρουμε ένα μικρό χάπι ζάχαρης, εγχυμένο με ειδικά φορτισμένο νερό, και θα θεραπεύσουμε τις αρρώστιες μας με έναν πρωτότυπο τρόπο. Γιατί το θέμα σήμερα είναι η ομοιοπαθητική, ένα από τα αγαπημένα μου δημοφιλή συστήματα εναλλακτικής ιατρικής. Η ομοιοπαθητική έχει μεγάλο αριθμό οπαδών αλλά υποψιάζομαι ότι ένας μεγάλος αριθμός των πελατών της, δεν καταλαβαίνουν τι ακριβώς είναι. Για παράδειγμα, ζήτησα από δύο φίλους που είναι χρήστες ομοιοπαθητικής, σε διαφορετικές περιστάσεις, να μου πουν γι 'αυτήν. Κατά σύμπτωση και οι δύο προσπαθούσαν να σταματήσουν τους πονοκεφάλους τους. Και οι δύο φίλοι είχαν την ίδια γενική κατανόηση του τι η ομοιοπαθητική είναι: Είπαν ότι ήταν στην ουσία μια βοτανική θεραπεία, και ότι τα μικρά χάπια που έπαιρναν περιέχουν κάποιου είδους φυτικού εκχυλίσματος. Δεν θα μπορούσαν να ήταν πιο λάθος. Αναρωτιέμαι αν θα συνέχιζαν να τα λαμβάνουν εάν γνώριζαν τι πραγματικά είναι η ομοιοπαθητική.

Ο Samuel Hahnemann (Σαμουήλ Χάινεμαν) ήταν ένας Γερμανός γιατρός. Στα τέλη του 18ου αιώνα , όλες οι ιατρικές καταστάσεις θεωρούνταν πως προκαλούνταν από μια ανισορροπία στα τέσσερα βασικά σωματικά υγρά: αίμα, φλέγμα, μαύρη χολή, και κίτρινη χολή. Η συνηθισμένη ιατρική πρακτική ήταν να επιχειρήσει ο γιατρός να εξισώσει τα υγρά με τέτοιου είδους πρακτικές, όπως αφαίμαξη, καθαρτικά, ή χρήση βδελλών. Ο Hahnemann παρατήρησε ότι οι πρακτικές αυτές προκαλούσαν συχνά περισσότερα προβλήματα από επέλυαν, και έτσι αποφάσισε να δημιουργήσει ένα καλύτερο, πιο ασφαλή τρόπο για την εξισορρόπηση των τεσσάρων υγρών. Θεώρησε ότι ο οργανισμός μπορεί να είναι σε θέση να εξισορροπήσει τα δικά του υγρά, αν τους δοθεί ένα είδος "φόρας" με τη χορήγηση μιας μικρής δόσης από το δηλητήριο ή την τοξίνη η οποία υποψιάζεται ότι έχει προκαλέσει την ανισορροπία. Και κάλεσε αυτό: «νόμο των ομοίων». Το προφανές πρόβλημα ήταν ότι η χορήγηση δηλητηρίων και τοξινών θα σκότωνε τον ασθενή, έτσι επινόησε ένα σύστημα μαζικής αραίωσης των συστατικών με νερό. Ο Hahnemann ισχυρίστηκε πως όσο μεγαλύτερη είναι η αραίωση τόσο μεγαλύτερη είναι η επίδραση στην εξισορρόπηση σωματικών υγρών, και το ονόμασε αυτό: «νόμο της απειροελάχιστων». Οι αραιώσεις του ήταν τόσο υψηλές όσο το 1 στα 1030. Η αναλογία αυτή είναι κατά πολύ μεγαλύτερη από ένα κόκκο άμμου σε όλες τις ερήμους και όλες τις παραλίες και ωκεανούς στη Γη. Δημοσίευσε την θεωρία του το 1807, και έτσι η ομοιοπαθητική γεννήθηκε.

Και τότε ο Hahnemann έκανε μια πολύ λεπτή, πολύ έξυπνη, μικρή κίνηση. Κατασκεύασε μια λέξη. Η λέξη που εφηύρε είναι αλλοπαθητική. Η Αλλοπαθητική είναι το όνομα που ο Hahnemann έδωσε για όλες τις τεκμηριωμένες ιατρικές επιστήμες. Καλά διαβάσατε: Κάθε ιατρικός κλάδος που έχετε ακούσει ποτέ - συμπεριλαμβανομένων εσωτερική παθολογία, ογκολογία, νευρολογία, καρδιολογία, ψυχιατρική, παθολογία, χειρουργική, λοιμώδεις νόσοι, αιματολογία, γηριατρική, γαστρεντερολογία, οφθαλμολογία, ακτινολογία, ορθοπεδική, νεφρολογία, ουρολογία, φαρμακολογία, επείγουσα ιατρική και εντατική θεραπεία ,όλα είναι απλά αλλοπαθητική. Αλλοπαθητική είναι μόνο μία λέξη, έτσι δεν είναι καλύτερη από την ομοιοπαθητική. Είναι ίσα. Έχετε τον συλλογισμό ενός άνθρωπος πριν από 200 χρόνια από τη μία πλευρά, και από την άλλη έχετε τα πάντα που η ιατρική επιστήμη έχει διδάξει εκατοντάδες χιλιάδες ερευνητές από τότε. Ομοιοπαθητική εναντίον αλλοπαθητικής. Είναι ωραίο να είσαι σε θέση να απορρίψεις έτσι εύκολα τόσο πολλά με μία μόνο λέξη. Αυτό καθιστά δυνατή την προσφορά στους αθώους ασθενείς την Πόρτα 1 ή την Πόρτα 2. Χωρίς περαιτέρω γνώση σχετικά με όποια επιλογή πέρα από το μιας-λέξης-όνομα, το αθώο θύμα πιθανότατα θα λάβει όποια τον συμβουλέψουν.

Η ομοιοπαθητική μοιράζεται ένα πολύ σημαντικό στοιχείο με τα περισσότερα άλλα εναλλακτικά συστήματα ιατρικής. Αναπτύχθηκε πριν από πολύ καιρό, από έναν άνθρωπο, κατά τη διάρκεια μιας εποχής όταν σχεδόν τίποτα χρήσιμο ή αληθινό ήταν γνωστό για την ιατρική, και είναι υποχρεωμένη να παραμείνει αυστηρά παγωμένη χρονικά με την ίδια αρχική αρχαία κοσμοθεωρία. Η ομοιοπαθητική, όπως και άλλα εναλλακτικά συστήματα ιατρικής, δεν έχει, δεν μπορεί, δεν πρέπει να αναπτυχθεί, να εξελιχθεί, ή να βελτιωθεί καθώς μαθαίνουμε περισσότερα για το ανθρώπινο σώμα. Αν το έκανε και προσαρμόζονταν στις νέες γνώσεις, θα έπαυε να είναι ομοιοπαθητική και θα ήταν κάτι διαφορετικό.

Αυτή η δυνατότητα του να συμπεριλαμβάνει και να προσαρμόζεται στις νέες γνώσεις είναι η κεντρική δύναμη της σύγχρονης ιατρικής. Όταν μαθαίνουμε νέα πράγματα για το σώμα, όταν βρίσκουμε έναν καλύτερο τρόπο για τη θεραπεία μίας ασθένειας, προσαρμοζόμαστε. Δημοσιεύουμε τα αποτελέσματα και εκπαιδεύουμε τους γιατρούς στις τις νέες τεχνικές. Κάθε μέρα, η βάση γνώσεων πάνω στην οποία η σύγχρονη ιατρική έχει βασιστεί μεγαλώνει. Η συλλογική εμπειρία των ερευνητών και των γιατρών μεγαλώνει. Αλλά για την ομοιοπαθητική, καθώς και για άλλα εναλλακτικά συστήματα ιατρικής, η βάση γνώσεων παραμένει παγωμένη στο 1807. Τα φάρμακα για το AIDS, για παράδειγμα, είναι πολύ καλύτερα σήμερα από ό, τι ήταν μόλις πριν από δέκα χρόνια, και δέκα χρόνια από τώρα, θα είναι ακόμα καλύτερα (μπορεί να υπάρχει ακόμη και θεραπεία). Αλλά με την ομοιοπαθητική, το AIDS αντιμετωπίζεται με τον ίδιο τρόπο που κάθε άγνωστη ασθένεια αντιμετωπίζονταν το 1807: με ένα φιαλίδιο νερού, που ενδεχομένως να περιέχει μερικά μόρια από μια ουσία που ελπίζουμε να διεγείρει την ισορροπία των σωματικών υγρών.

Οι αραιώσεις των ομοιοπαθητικών προϊόντων που πωλούνται σήμερα κυμαίνονται συνήθως από 6X να 30X. Αυτό είναι το σύστημα ομοιοπαθητικής για τη μέτρηση της αραίωσης, και δεν σημαίνει 1προς 6 ή 1 προς 30. Το Χ αντιπροσωπεύει το λατινικό αριθμό 10. Μια 6X αραίωση: είναι ένα μέρος σε 106, ή σε ένα στο εκατομμύριο(1 ppm). Μια αραίωση 30X σημαίνει ένα μέρος στα 10^30, ή 1 ακολουθούμενο από 30 μηδενικά. Μερικά προϊόντα που κυκλοφορούν στην αγορά χρησιμοποιούν ακόμα και την κλίμακα C, τον λατινικό αριθμό 100.Μια 30C αραίωση είναι 1 στα 100^30. Αυτός είναι ένας εντυπωσιακός αριθμός! Είναι 1 ακολουθούμενο από 60 μηδενικά, ίσο περίπου με τον αριθμό των ατόμων στο γαλαξία μας. Το 1807, γνώριζαν περισσότερα για τα μαθηματικά και τη χημεία από ό, τι γνώριζαν για την ιατρική, και ήταν γνωστό ότι υπάρχει μια μέγιστη δυνατή αραίωση στη χημεία. Μερικές δεκαετίες αργότερα έγινε γνωστό ότι η αραίωση αυτή έχει σχέση με την σταθερά του Avogadro, περίπου 6 × 10^23. Πέρα από αυτό το όριο, όπου πολλές αραιώσεις του Hahnemann υπάρχουν, στην πραγματικότητα δεν είναι πλέον αραιώσεις αλλά θεωρούνται χημικώς καθαρό νερό. Έτσι ο Hahnemann σχεδίασε μια λύση. Ο Hahnemann πίστευε ότι αν ένα διάλυμα ταραχθεί αρκετά, το νερό θα διατηρήσει ένα πνευματικό αποτύπωμα της αρχικής ουσίας, και θα μπορούσε στη συνέχεια να αραιωθεί χωρίς όριο. Το νερό, προστίθενται συχνά σε χάπια ζάχαρης για τα φάρμακα που προορίζονται να ληφθούν σε μορφή χαπιού. Έτσι, όταν αγοράζετε τα ομοιοπαθητικά χάπια που πωλούνται σήμερα, πραγματικά αγοράζετε ζάχαρη, νερό ή αλκοόλ που «αποτυπώνουν» (έλλειψη ενός καλύτερου όρου) κάποια συγκεκριμένη ουσία. Η ίδια η ουσία δεν παραμένει πλέον, εκτός μερικά μόρια ( σε εκατομμυριοστά μέρη) στις χαμηλότερες αραιώσεις.

Ας εξετάσουμε πάλι τον αριθμό του Avogadro. 6×10^23 άτομα ονομάζεται ένα mole, ένας όρος με τον οποίο κάθε σπουδαστής χημείας είναι εξοικειωμένος. Πόσο μεγάλος είναι αυτός ο αριθμός; Λοιπόν, αν είχε 500 φύλλα χαρτί, θα είχατε μια στοίβα περίπου 6 εκατοστά, όπως μια δεσμίδα που αγοράζετε σε κατάστημα χαρτικών. Αν είχατε 6×1023 φύλλα χαρτιού, η στοίβα σας θα έφθανε από τη Γη στον ήλιο. Και δεν είναι μόνο αυτό: θα φθάσει για να καλύψει την απόσταση τετρακόσιες εκατομμύρια φορές. Σκέψου το για μια στιγμή. Ένα φύλλο χαρτιού, σε μια στοίβα που είναι 400.000.000 φορές η απόσταση από τη Γη στον ήλιο. Αυτή είναι μία τυπική ομοιοπαθητική αραίωση. Ακούγεται αρκετά ισχυρό, έτσι δεν είναι;

Μια εξήγηση που δίνουν ορισμένοι ομοιοπαθητικοί είναι ότι λειτουργεί με τον ίδιο τρόπο όπως ένα εμβόλιο: βάζοντας ένα μικρό ποσό από τον παράγοντα που προκαλεί την ασθένεια στο σώμα - δεν αρκεί για να προκαλέσει την ασθένεια, αλλά είναι αρκετό για την εκκίνηση της φυσικής άμυνας του οργανισμού να αγωνιστεί για να αντιμετωπίσει την νόσο. Λοιπόν, αυτός είναι πράγματι ο τρόπος που ένα εμβόλιο λειτουργεί, αλλά δεν έχει να κάνει τίποτα με τον τρόπο που ορίζεται από τον Hahnemann η ομοιοπαθητική. Τα εμβόλια χρησιμοποιούνται για την πρόληψη μιας ασθένειας η οποία δεν υφίσταται ακόμη στον οργανισμό, ενεργοποιώντας την παραγωγή αντισωμάτων προληπτικά. Η ομοιοπαθητική χρησιμοποιείτε για την καταπολέμηση των ασθενειών που υπάρχουν ήδη στο σώμα και άρα αντισώματα είναι ήδη στην παραγωγή. Ο αριθμός των αντισωμάτων που προκλήθηκε σε παραγωγή από ένα εμβόλιο μπορεί να μετρηθεί στην κυκλοφορία του αίματος, ενώ η ομοιοπαθητική δεν έχει σκοπό, και δεν μπορεί να παράγει κάποια μετρήσιμη αντίδραση. Τα εμβόλια εισάγουν αδρανή εκδόσεις των παθογόνων μικροβίων στο σώμα, ενώ οι ομοιοπαθητικές ουσίες είναι οι ίδιες με εκείνες που προκαλούν την ασθένεια. Τέλος, και πιο προφανές, τα εμβόλια περιέχουν μια μεγάλη και πλήρως μετρήσιμη ποσότητα του δραστικού συστατικού, ενώ τα ομοιοπαθητικά φάρμακα δεν περιέχουν μετρήσιμα δραστικά συστατικά. Έτσι, για την ομοιοπαθητική μπορούμε πράγματι να πούμε ότι δουλεύει ακριβώς όπως ένα εμβόλιο; Καλά, τουλάχιστον, λειτουργεί ακριβώς όπως ένα πνευματικό αποτύπωμα του εμβολίου.

Τότε γιατί τόσοι πολλοί άνθρωποι ισχυρίζονται ότι λειτουργεί, και ορκίζονται για αυτό. Η ομοιοπαθητική έχει δοκιμαστεί ξανά και ξανά, και αν και οι περισσότερες μελέτες δείχνουν τα αποτελέσματά της να είναι συνεπή με την επίδραση του εικονικού φαρμάκου(placebo), ένας εκπληκτικά μεγάλος αριθμός μελετών δείχνουν ότι η ομοιοπαθητική έχει αποτελέσματα ανώτερα του εικονικού φαρμάκου. Αλλά σε κάθε μία από αυτές τις περιπτώσεις, αμφιβολίες έχουν εκφραστεί σχετικά με την ποιότητα των αποδεικτικών στοιχείων στις μελέτες. Σύμφωνα με το National Institute of Health(Εθνικό Ινστιτούτο Υγείας Αμερική): "Προβλήματα περιλαμβάνουν αδυναμίες στο σχεδιασμό ή / και στην υποβολή εκθέσεων, στην επιλογή των τεχνικών μέτρησης, στον μικρό αριθμό συμμετεχόντων και δυσκολίες στην αναπαραγωγή των αποτελεσμάτων". Μία αγαπημένη μελέτη των ομοιοπαθητικών είναι από το British Medical Journal(Βρετανικό Ιατρικό περιοδικό) το 1991, μια μετά-ανάλυση 107 ελεγχόμενων δοκιμών σε διάστημα 25 χρόνων. Η πλειοψηφία των μελετών έδειξε κάποια θετικά αποτελέσματα, και ομοιοπαθητικοί σταματάνε εκεί. Σταματάνε λίγο πριν το τελικό συμπέρασμα της εν λόγω έρευνας, το οποίο ήταν "Αυτή τη στιγμή τα στοιχεία των κλινικών δοκιμών είναι θετικά, αλλά δεν αρκούν για να εξαχθούν οριστικά συμπεράσματα, διότι οι περισσότερες από τις δοκιμές ήταν χαμηλής μεθοδολογικής ποιότητας και λόγω του άγνωστου ρόλου της μεροληψίας δημοσίευσης". Αν θέλετε μετάφραση του όρου «μεροληψία δημοσίευσης", αυτό σημαίνει ότι οι μελέτες που δείχνουν θετικά αποτελέσματα, πραγματοποιήθηκαν ή / και δημοσιεύτηκαν από τον ίδιο τον κλάδο της ομοιοπαθητικής. Το British Medical Journal συνέχισε λέγοντας : "Αυτό δείχνει ότι υπάρχει μια λογική περίπτωση για την περαιτέρω αξιολόγηση της ομοιοπαθητικής, αλλά μόνο μέσα από καλά εκτελεσμένες δοκιμές."

Λοιπόν, καλή σας τύχη, κύριοι. Η βρετανική κοινωνία των ομοιοπαθητικών δήλωσε: "Έχει αποδειχθεί πέραν πάσης αμφιβολίας ότι η τυχαιοποιημένη ελεγχόμενη δοκιμή(randomized controlled trial) δεν είναι κατάλληλο ερευνητικό εργαλείο με το οποίο μπορεί να δοκιμαστεί η ομοιοπαθητική." Με άλλα λόγια, η ομοιοπαθητική έχει δώσει στον εαυτό της μία Βγες-Από-Την-Φυλακή κάρτα. Οι δοκιμές δεν είναι κατάλληλες για την δοκιμασία της. Εάν εκτελέσετε μια κλινική δοκιμή, και βρείτε ότι η ομοιοπαθητική δεν είναι πιο αποτελεσματική από το εικονικό φάρμακο, ο λόγος της αποτυχίας είναι ότι η ομοιοπαθητική δεν θα πρέπει να δοκιμαστεί. Ισχυρισμός ασυλίας από τον επιστημονικό έλεγχο θα πρέπει να ξεχωρίζει ως μια τεράστια κόκκινη σημαία(red flag). Όταν ακούτε κάποιον να υπερασπίζεται τον ισχυρισμό του, δηλώνοντας ότι η επίδρασή του δεν μπορεί να ανιχνευθεί μέσω κάποιου τεστ, να είστε σκεπτικοί.

Το θετικό της ομοιοπαθητικής είναι ότι δεν πρόκειται να πληγώσει κανέναν, δεδομένου ότι στερείται κάθε μετρήσιμου δραστικού συστατικού. Και όταν χρησιμοποιείτε για αντιμετώπιση καταστάσεων που δεν είναι απειλητικές για τη ζωή, όπως πονοκεφάλους ή κούραση, δεν υπάρχει βλάβη. Γίνετε τεράστια ζημιά όταν επαγγελματίες ή ιδιοκτήτες καταστημάτων συστήνουν ομοιοπαθητική ως υποκατάστατο για την πραγματική ιατρική περίθαλψη όταν μια σοβαρή ασθένεια υπάρχει. Να είστε σε εγρήγορση, και να προστατεύετε την υγεία της οικογένειάς σας, των φίλων σας, και του εαυτού σας.






Brian Dunning

Μετάφραση: Αγαπίδης Κυριάκος

Για να το ακούσετε ή διαβάσετε στα Αγγλικά καντε κλικ εδώ

Δεν υπάρχουν σχόλια:

Δημοσίευση σχολίου